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Los próximos tratamientos de Covid son un gran hit

Los próximos tratamientos de Covid son un gran hit 3 de diciembre de 2021

Publicado por NYT el 3 de diciembre de 2021

David Leonhardt

Chihuahua, Chih.

- Cero muertes entre los pacientes que recibieron los tratamientos de prueba
- También, baja sustancial de hospitalizados 
Pronto estará disponible una nueva generación de tratamientos Covid-19, y son más importantes de lo que muchas personas creen.

 Tienen el potencial de reducir sustancialmente la hospitalización y la muerte.  Y es probable que sean eficaces contra la variante Omicron, creen muchos científicos, incluso si Omicron debilita las vacunas Covid para prevenir infecciones.  Como me dijo la Dra. Monica Gandhi de la Universidad de California en San Francisco, los tratamientos son "un gran problema".

 En los términos más simples, pueden ayudar a convertir la Covid en una enfermedad respiratoria más común, similar al resfriado común o la gripe, en lugar de una que está matando a unos 1.000 estadounidenses al día y domina la vida diaria de millones.

Hay dos tratamientos en camino, uno de Pfizer y otro de Merck, y tendrán beneficios médicos y psicológicos.  No solo pueden reducir la enfermedad grave de Covid, sino que también pueden reducir los temores de Covid y ayudar a la sociedad a volver a la normalidad, disminuyendo los enormes efectos secundarios sociales y económicos de la pandemia.

Tanto el tratamiento de Pfizer como el de Merck son regímenes de píldoras que las personas toman durante cinco días después de una prueba de Covid positiva.  Las píldoras evitan que el virus se replique dentro del cuerpo y son muy similares a los tratamientos que revolucionaron el VIH.  cuidado en la década de 1990.

La versión de Pfizer, que probablemente estará ampliamente disponible a principios del próximo año, parece ser la más efectiva: redujo el riesgo de hospitalización o muerte en un 85 por ciento en un ensayo de investigación.  La versión de Merck, que debería estar disponible antes, redujo el riesgo en un 30 por ciento.

El panel de expertos de la FDA votó esta semana por un estrecho margen (13 a 10) para recomendar la aprobación del tratamiento de Merck.  La agencia aún no ha dicho cuándo sus expertos podrían votar sobre Pfizer.

 “Estos cambiarán las reglas del juego para nuestra capacidad de controlar Covid en todo el mundo en 2022”, dijo Gandhi.

 Efectos secundarios de la pandemia

 En verdad, el virus ya ha sido eliminado en gran medida para la mayoría de los estadounidenses, y sería sorprendente que Omicron cambiara eso.  

La tasa de mortalidad de los adultos vacunados menores de 50 años es prácticamente cero, según datos de Minnesota y el condado de King, Washington (que publican estadísticas detalladas);  la tasa de hospitalización es similar a la de una gripe típica.  Para los niños, vacunados o no, los riesgos son aún menores.

Pero sé que muchos estadounidenses siguen aterrorizados por Covid.  

Después de casi dos años de vivir una pandemia, volver a la normalidad puede ser difícil, especialmente con la genuina incertidumbre sobre Omicron.  Una vez que los tratamientos están ampliamente disponibles, pueden ofrecer tranquilidad, como última línea de defensa contra el Covid grave.

Por supuesto, los beneficios médicos serán incluso mayores que los beneficios psicológicos para las personas que siguen siendo vulnerables a Covid.

Las muertes ocurren predominantemente entre los no vacunados, aunque los estadounidenses vacunados mayores de 65 años, especialmente aquellos con problemas médicos existentes, también corren cierto riesgo.  

También lo es un pequeño porcentaje de estadounidenses más jóvenes, como los que se han sometido a un trasplante de órganos o están recibiendo algunos tratamientos contra el cáncer.

Una de las principales ventajas de las píldoras es que las personas pueden tomarlas en casa.  Los tratamientos actuales de Covid, como los anticuerpos monoclonales, generalmente se administran en un hospital.

Otra ventaja es que no atacan la parte del virus que más cambia con cada nueva variante: la proteína de pico.  Es por eso que los científicos esperan que los tratamientos funcionen incluso a medida que evoluciona el virus.

30 pastillas, 5 días

Pfizer ha proyectado que producirá dosis suficientes para tratar a 20 millones de personas en la primera mitad del próximo año y a otros 60 millones en la segunda mitad.  La administración de Biden acordó comprar 10 millones de los tratamientos, conocidos como Paxlovid, a un costo de alrededor de $ 530 cada uno.  Los estadounidenses probablemente no tendrán que pagar mucho de su bolsillo, si es que lo tendrán que pagar.

Como una idea aproximada de la escala, 10 millones de tratamientos habrían cubierto a todos los estadounidenses de 65 años o más que dieron positivo por Covid en el último año, con millones de dosis restantes.

Merck proyecta que producirá más de 10 millones de cursos de su medicamento, llamado molnupiravir, para fines de este año, y al menos 20 millones más en 2022. El gobierno federal acordó comprar 3,1 millones de esos cursos por alrededor de $ 700 cada uno. Un portavoz de Merck dijo que el gobierno proporcionaría el medicamento a los pacientes de forma gratuita.

Ambos tratamientos presentarán desafíos logísticos.  

Es probable que las personas necesiten demostrar que dieron positivo en la prueba de Covid y luego recibir una receta médica.  Al menos durante los próximos meses, solo las personas vulnerables, las que son mayores o tienen afecciones médicas, pueden ser elegibles.  Y los tratamientos implican un programa detallado de toma de píldoras: tres píldoras, dos veces al día, durante cinco días, en el caso de Pfizer, y dos píldoras adicionales por día en el caso de Merck.

Idealmente, el tratamiento debe comenzar dentro de los cinco días posteriores a los primeros síntomas de Covid.

Para las personas que pueden acceder a las píldoras y tomarlas según lo prescrito, pueden marcar la diferencia.  

En el ensayo de investigación de Pfizer, el tratamiento redujo el riesgo de hospitalización en aproximadamente un 90 por ciento entre las personas que lo iniciaron dentro de los tres días posteriores a la aparición de los síntomas.  Hubo cero muertes entre los pacientes que lo recibieron.

“Estos tratamientos no van a acabar por sí solos con la pandemia, ni van a ser tan impactantes como las vacunas”, me dijo Rebecca Robbins, que cubre productos farmacéuticos para The Times.  "Pero si pueden llegar a las personas lo suficientemente rápido, y eso es importante, tienen un potencial muy real para salvar vidas y aliviar la carga de los hospitales".