Juárez Policía Feb 2021
La pandemia está en retirada en EU

La pandemia está en retirada en EU 12 de febrero de 2021

David Leonhart

Chihuahua, Chih.

Publicado por el New York Times, 11 de febrero de 2021

El número de nuevos casos de coronavirus continúa cayendo en picada, al igual que el número de estadounidenses hospitalizados con síntomas.  Las muertes también han comenzado a disminuir.  Y la cantidad de vacunas diarias casi se ha triplicado durante el último mes.

 Ha pasado mucho tiempo desde que las noticias sobre el virus no fueron tan alentadoras como lo son ahora.

 La situación general sigue siendo mala.  El virus se está propagando más rápidamente en los EE. UU. que en casi cualquier otro país grande, y más de 2 mil 500 estadounidenses mueren a diario.  Las nuevas variantes contagiosas pueden crear brotes futuros.  Sin embargo, por ahora, las cosas están mejorando, y una combinación de vacunas, uso de mascarillas y distanciamiento social tiene el potencial de sostener el progreso reciente.

Desde que alcanzó un pico el 8 de enero, relacionado con las reuniones navideñas, el número de nuevos casos diarios confirmados se ha reducido en casi un 60 por ciento.  La disminución en los casos reales es probablemente algo menor, porque el volumen de pruebas también ha disminuido en las últimas semanas.  Menos pruebas conducen a menos casos reportados.

Lo sabemos porque el porcentaje de pruebas que dieron positivo también se redujo drásticamente (al 7 por ciento, desde el 14 por ciento el 8 de enero).  La cantidad de personas hospitalizadas con síntomas de Covid-19 también está disminuyendo.

Y es probable que las muertes disminuyan más.  Las tendencias de mortalidad suelen estar detrás de las tendencias en los casos diagnosticados en aproximadamente tres semanas, lo que significa que la fuerte caída reciente en los casos recién ahora está comenzando a afectar las cifras de muertes.  Durante las próximas dos semanas, el número de muertes diarias probablemente caerá por debajo de 2 mil, predice el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, y podría caer por debajo de mil el próximo mes.

 Estamos construyendo inmunidad lentamente.

 La principal causa de la disminución parece ser que una parte significativa de las personas ahora tiene al menos algo de inmunidad al virus.  Eso también ayuda a explicar la disminución global de casos recién diagnosticados.

En los EE. UU., es probable que alrededor de 110 millones de personas hayan tenido el virus (incluidos los casos no confirmados), dicen los investigadores.  Otros 33 millones han recibido al menos una inyección de vacuna.

 Combinados, estos dos grupos representan alrededor del 43 por ciento de todos los estadounidenses, lo que parece ser suficiente para frenar la propagación.  "Aunque es difícil saberlo con certeza", dijo a The Wall Street Journal Andrew Brouwer, epidemiólogo de la Universidad de Michigan, "es posible que nos estemos acercando a la protección del rebaño".

 Sin embargo, esta protección no garantiza una disminución continua de los casos.  La mayoría de los estadounidenses aún no han tenido el virus.

¿Nos volveremos complacientes?

 Lo primero que hay que tener en cuenta en los próximos días es si las fiestas del Super Bowl se convirtieron en eventos de gran difusión que han provocado nuevos brotes.

 La siguiente pregunta será si la reciente disminución hace que los estadounidenses se vuelvan laxos nuevamente, como sucedió el verano pasado y el otoño. 

Nueva York, Massachusetts y otros estados han comenzado a levantar algunas restricciones, y muchos expertos públicos están preocupados de que los políticos vayan demasiado lejos en esta dirección.  Hacerlo en las próximas semanas sería especialmente peligroso debido a la creciente propagación de variantes de virus más contagiosas.

"Estas nuevas variantes contagiosas realmente aumentan el riesgo", me dijo Apoorva Mandavilli, reportera científica del Times.  

"La buena noticia es que sabemos qué hacer: usar una máscara o tal vez dos, mantenerse lo más lejos posible de los demás, conocer gente solo afuera o al menos abrir las ventanas y lavarse las manos con frecuencia".  No seguir este consejo podría ser más perjudicial con las variantes que con la versión original del virus.

Al riesgo se suma la posibilidad de que algunas personas que ya han tenido el virus sigan siendo vulnerables a la reinfección por una de las variantes.  Si ese resulta ser el caso, como sugieren las primeras investigaciones, la vacunación será aún más importante.

 
 La aceleración de la vacunación

 La campaña de vacunación de Estados Unidos tuvo un mal comienzo.  La administración Trump prometió dar inyecciones a 20 millones de personas para fines de 2020, y llegó a menos de tres millones.  Pero el ritmo se aceleró en las últimas semanas de la administración, y la administración Biden lo ha acelerado aún más.

La conclusión: la pandemia está en retroceso.  Lo que suceda a continuación dependerá principalmente de tres factores: 1) cuántos estadounidenses usan máscaras y permanecen socialmente distantes;  2) qué tan contagiosas son las nuevas variantes;  y 3) la rapidez con la que las vacunas, que prácticamente han eliminado los peores síntomas de Covid, llegan a los brazos de las personas.